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Cleopatra

Michelangelo Buonarroti
Cleopatra
1535 circa
matita nera,
232 x 182 mm
inv. 2 F

L’opera fa parte del gruppo di disegni di Michelangelo detti presentation drawings. Con questa definizione, coniata da Johannes Wilde, si intendono i pochi fogli realizzati dall’artista non a fini progettuali o di studio, ma, dichiaratamente, per farne dei doni: invenzioni altamente elaborate, dai soggetti complessi, sempre profani e spesso di non facile interpretazione. E infatti Cleopatra fu eseguita per Tommaso Cavalieri, il giovane romano conosciuto da Michelangelo nel 1532, e destinatario del gruppo più consistente, e straordinario per qualità, di questi disegni. Nel 1562, vivente ancora Michelangelo, Tommaso Cavalieri si trovò costretto a regalare il disegno al duca Cosimo I dei Medici, accompagnando però il dono con una lettera nella quale affermava che privarsi di quell’opera gli aveva procurato non meno sofferenza della perdita di un figlio; infatti, nell’imminenza di separasene, ne volle far eseguire una copia da un “maestro amico suo”, come risulta da una lettera del 24 gennaio 1562 dell’ambasciatore di Cosimo I alla corte papale, Averardo Serristori. Nel 1614 la Cleopatra, per volontà di Cosimo II, giunse però in Casa Buonarroti.
Da quando, nell’agosto del 1988, una operazione di restauro su questo foglio permise di ritrovare, sul suo verso, un altro disegno autografo di Michelangelo, la notizia non cessa di suscitare interesse. Nel corso del restauro il disegno fu infatti liberato del controfondo, e si scoprì un’altra immagine di Cleopatra, identica come invenzione, con lo stesso movimento dell’acconciatura che diventa serpente, ma, rispetto alla nobile rifinita classicità del recto, molto più immediata ed esprimente viva angoscia. Accanto al volto dell’antica regina egiziana si vede, appena accennato, un profilo di vecchio.
Le opere di Michelangelo vennero di frequente e attraverso i secoli copiate e tradotte in altre tecniche da molti artisti: il fatto che di questo verso non esistano copie induce a supporre che il disegno sia stato coperto molto precocemente.

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